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A bord de Pen Duick

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Alors voilà, je vais essayer de résumer la belle histoire qui m'a été offerte et la chance d'avoir pu connaitre et naviguer pendant plusieurs années avec Eric, inaltérables souvenirs qui marquent une vie.
Tout a commencé au départ de la route du Rhum 90 à St Malo où nous étions avec quelques bons copains: temps de chien, nous obligeant à nous réfugier au bistrot du coin pour nous réchauffer grâce à quelques bières.... nous avions 22 ans !
A la table voisine, nous faisons la connaissance de la nièce d'Eric (Charlotte) et la discussion nous amène naturellement à parler ....d'Eric ! Nous apprenons alors qu'il recherche régulièrement des équipiers pour des croisières sur Pen Duick et récupérons son numéro de téléphone.
Quelques temps plus tard, je prends mon courage à 2 mains et l'appelle chez lui à Gousnac'h: 1er choc, je tombe directement sur Eric qui me propose de but en blanc de le rejoindre pour une croisière d'une semaine en Juin à bord de Pen Duick, sans aucune question concernant notre expérience maritime !
Rendez-vous est pris et c'est les jambes chancelantes, les mains moites et tremblantes que nous débarquons avec un de mes amis chez lui : 2ème choc, 1er regard, 1ère et ferme poignée de mains qui scellera notre amitié. Nous embarquons rapidement sur Pen Duick et à peine le ponton quitté Eric nous demande de prendre la barre, ce que je fais après un rapide échange de regard avec mon copain.
Aussitôt Eric hisse seul tout dessus et nous descendons l'Odet, destination inconnue !
Pendant 2 jours, en l'absence de tout ordre, nous l'observerons manier le gréement aurique, nous décidant timidement à l'imiter et tenter de l'aider dans les manœuvres.
Petit à petit, nous sommes entrés dans notre rôle d'équipier, chacun trouvant ces marques...
Nous ferons ainsi le tour de Bretagne, et au moment du retour et des remerciements, je lui propose mes services....s'il pouvait en avoir besoin !
3ème choc, Eric m'a rappelé régulièrement pour de nombreuses croisières, en Bretagne, aux Anglo-Normandes, en Cornouaille anglaise,  pour rallier les Açores à l'occasion de la 1ère édition de la route des Hortensias en 92, sur Pen Duick VI aux Antilles pour une croisière familiale en 98.... Bref nous étions devenus amis et je faisais parti du noyau dur des chanceux équipiers de Pen Duick.
Bien entendu, toutes ces navigations regorgent d'anecdotes et de fabuleux souvenirs, au hasard desquels:
en croisière, nous ne savions jamais le matin où nous partions .....Car je crois qu'Eric ne le savait pas lui-même ! Nous jouions le jeu, ne posant jamais la question, excités par la découverte et ce sentiment de liberté profonde.
Liberté et ses dérivés tolérance et confiance, des mots  qui le représentaient parfaitement, tant dans le langage, les échanges que dans la vie à bord: aux escales, chacun faisait ce qu'il voulait, il suffisait d'être là à l'heure du départ sinon le Capitaine appareillait sans sommations ! Ainsi aux Açores nous sommes rentrés à bord de justesse après une nuit blanche et arrosée pour rentrer à Concarneau...
Nous avons ensuite connu un bon coup de vent, magnifique, où nous avons cassé la bôme, aussitôt réparée par Eric par un brélage magistral avant de gréer la petite GV suédoise.
C'est aussi le souvenir de la sous barbe cassée au départ pour les Açores par une collision avec le zodiac de journalistes par 30 nœuds de vent, les malheureux finissant à l'eau et récupérés à bord, puis d'une bastaque cassée le lendemain nous obligeant à relâcher à la Corogne...
Souvenir des belles revues Nautiques qu'il jetait à la mer en demandant: quelqu'un voulait le lire ?
Souvenir d'un échouage (volontaire ?) au fond de la rivière de Falmouth et d'une nuit passée à la gite dans la vase à chanter et boire du Rhum...
Souvenir de rase cailloux, sans GPS dans le brouillard, dans les Heaux de Bréhat, aux Minquiers où à Belle-Ile...
Souvenir du riz au lait à la confiture de cerises, seule préparation culinaire qu'Eric s'autorisait parfois, le reste étant à charge des équipiers !
Souvenir du rituel Châteauneuf du Pape au goulot (Eric ne buvait pas d'eau..), de son quart de Camembert, des Ti-punch biquotidiens préparés par Jacqueline aux Grenadines
Souvenirs de longues ballades à pied à chaque escales, toujours loin des sentiers touristiques
Souvenirs de festivités où Eric chantait sans cesse et échangeait avec tous, de soirées et de discussions prolongées, bien loin de l'image de taiseux dont on a voulu l'affubler... . Eric discutait au contraire pendant des heures, pour peu que le sujet l'intéressait, obéissant probablement à sa règle de "no contraintes", qu'il partageait si bien, sauf bien sur quand il s'agissait du bien du bateau (entretien etc...)
Souvenir d'une "gueulante" dans un port de Loire Atlantique (dont je tairais le nom par courtoisie) où l'employé zélé du port avait voulu lui faire payer la place et les douches.
Souvenir de l'avoir vu glisser du bout-dehors et l'aider à remonter à l'arrière du bateau...
Souvenir d'un physique impressionnant et de le regarder assis nu sur le pont, la tête en l'air, à regarder son bateau et ses voiles pendant des heures en chantant.
Souvenir de son bonheur et sa complicité partagés avec Jacqueline, Marie, Anne, Jules, en famille et que j'ai eu la chance de partager aussi...
Souvenir de toutes les personnes et les copains rencontrés à bord et revus ou croisés plus tard au gré d'autres escales..
Souvenir d'un bateau fantastique, de sensations magiques, tant dans le regard qu'à la barre comme ses 3 jours consécutifs à plus de 200 Milles par jour, toujours tout dessus et les 2 mains sur la barre tant elle devenait dure à tenir...
Souvenir de journées et nuits passées seul à bord au ponton, parfois à faire le guide pour les passants sur les pontons...
Souvenir de la 1ère nuit sur Pen Duick VI quelques heures après le départ de Fort de France, où Eric m'a confié le 1er quart pour aller se coucher: nous filions tout dessus à 11-13 nds dans l'alizé soutenu, nous n'étions plus que 2 sur le pont, moi à la barre, avec une ses amies qui n'y connaissait pas grand chose à la voile, autant dire que je n'étais pas fier mais quel pied et quel témoignage de confiance à nouveau: tout Eric !
Souvenir de son instinct lorsqu'il réduisait la toile alors que rien dans le ciel ne s'annonçait et qu'irrémédiablement, peu de temps après, le vent forcissait...
Enfin, triste souvenir, lorsque dans la nuit du 12 au 13 Juin 1998 j'ai perdu un véritable copain et celui qui restera à jamais pour moi comme pour tant d'autres, un guide spirituel.

Voilà, c'est surement un peu long bien que très incomplet, ces anecdotes jaillissant au fil de mes souvenirs, mais ça te permettra peut-être d'alimenter la mémoire collective que tu t'efforces de soutenir avec l'ensemble de l'association et je vous remercie encore pour ce formidable travail.

Bien entendu, tu pourras transmettre ces lignes à Jacqueline à qui j'ai écrit récemment et que je regrette de n'avoir pas croisé au Salon.
J'espère qu'on aura à nouveau tous l'occasion de se rencontrer, probablement par l'association.

Bien amicalement,

Xavier



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